Mỹ vị miền Trung - Thiên đường ẩm thực Việt


Tôi đến Đà Nẵng vào một ngày tháng Tư, thành phố ven biển miền Trung vẫn hồn hậu như vậy.

Đã lâu rồi tôi không có dịp đến nơi này, quỹ thời gian quá hạn hẹp với những nơi tôi từng đi qua, để mà không phải nơi nào tôi cũng có cơ hội để quay lại thêm một lần nữa.

Khi tôi đến Đài Loan, khi người bản xứ biết tôi đến từ Việt Nam, họ thường hỏi tôi rằng, tôi đến từ Bắc Việt hay Nam Việt. Tôi vẫn trả lời mình đến từ phía Bắc, nhưng nhiều lúc, tôi muốn trả lời rằng, Việt Nam không chỉ có Bắc và Nam, đất nước hình chữ S của chúng tôi còn có một miền Trung, Trung Việt đẹp vô vàn với biển xanh, cát trắng, cả bầu trời trong veo và là thiên đường của quà vặt.

Miền Trung, là dải đất chưa được biết đến, nhưng đã bị lãng quên. Chỉ là, nếu có ai từng đến nơi này, ắt chẳng thể quên vị mặn mòi của biển cả.

 

Nhắc đến Huế, bất cứ tín đồ ẩm thực nào cũng thấy hào hứng, Huế vốn nổi tiếng với vô vàn món ăn vặt. Dân kinh kỳ sành ăn lắm, mỗi món ăn vặt giống giống nhau mà lại khác khác nhau. Bánh bèo, là những lớp bột gạo được tráng đều trên chén sứ, hấp chín, sau cùng thêm nước mỡ hành, nước chấm chua ngọt, rồi ruốc tôm. Các hương vị hòa hợp đến mức, người ta chỉ có thể ăn hết chén này đến chén khác.

Nếu như bánh bèo là món ăn đặc sản của Huế, thì bánh tráng thịt heo là món ăn được gắn mác Đà Nẵng. Chỉ cần nhìn thấy một đĩa rau xanh bày trước mặt, tôi đã cảm nhận được hương vị tươi mát của mùa hè. Bánh tráng thịt heo là món ăn gây thương nhớ. Đầu tiên là lấy một tấm bánh tráng, phủ thêm một lát bánh phở, rồi đến thịt heo. Thịt heo phải là miếng thịt ba chỉ thái lát mỏng, vừa nạc vừa mỡ, lại có lớp bì giòn sần sật. Tiếp đến tùy vào khẩu vị mà có thể lựa chọn loại rau phù hợp, như là rau sống, ngò, bạc hà, húng quế, xoài xanh, chuối xanh, cần tây… rồi khéo léo cuộn tròn các nguyên liệu, tạo thành một cuộn nem gọn ghẽ, chấm cùng mắm nêm.

Mắm nêm là loại gia vị thần kỳ, được cất từ cá cơm tươi, ướp muối gần hai tháng, sau khi lên men mới tạo ra hương vị cực kỳ đặc biệt, để có được sự cân đối của mắm nêm, người ta dùng nước ép trái thơm để điều chỉnh mặn ngọt. Sự cân bằng hoàn hảo giữa tinh bột, đạm, chất xơ, vitamin và mắm nêm là bản hòa tấu đặc biệt cho tiết trời nắng nóng. Và chắc chắn, ai từng ăn bánh tráng thịt heo, thi thoảng cũng sẽ nhớ về hương vị thanh mát ấy.

Đối với những tín đồ ẩm thực mà nói, Đà Nẵng là thành phố có thể nuông chiều bất cứ thực khách nào. Từ hải sản, đồ ăn vặt, tráng miệng, đồ ngọt đến những món ăn đặc trưng vùng miền - như cao lầu. Cao lầu là đặc sản của phố cổ Hội An. Nếu ghé Hội An mà không ăn cao lầu, đồng nghĩa với việc bạn vẫn còn có cuộc hẹn với Hội An ở một chuyến đi nào đó. Cao lầu là món ăn: là mỳ, mà không phải là mỳ. Sợi mỳ giòn dai, sần sật trong miệng khiến đôi đũa đưa không ngừng. Để có được độ đàn hồi cho sợi mỳ, người ta dùng tro của một loại thảo mộc để ngâm gạo, gạo đó mang xay bột rồi mới nhồi thành bột gạo và chế thành sợi mỳ. Cách xử lý công phu khiến sợi mỳ cao lầu dù có để qua đêm cũng không bị ôi thiu, mà lại có khẩu cảm đặc biệt khi ăn. 

Một bát cao lầu đầy đủ là sợi mỳ, rau sống, rau thơm, giá đỗ, xá xíu và nước dùng. Món ăn khiêm nhường nhưng lại là món ăn ở nơi khác không có được.

Cũng như, miền Trung là mảnh đất vẫn tồn tại âm thầm qua năm tháng, gìn giữ và nuôi dưỡng những tinh hoa ẩm thực Việt, dẫu đôi lúc có bị lãng quên. 

Trở về